Архив рубрики: Райт-Паттерсон

Та самая “Memphis Belle”

В национальном музее ВВС США закончили реставрацию оригинального Boeing B-17F Memphis Belle и вчера состоялось официальное открытие самолета в музее. В честь этого был организован слет B-17 и Р-51, которые прошли над музеем, а потом приземлились (правда на следующий день, так как вчера была плохая погода). Всего в мероприятиях участвовали три В-17 и пять Р-51. В музее “Memphis Belle” поставили на подставки с убранным шасси и открытым бомболюком, показав ее в полете. Для того что бы найти для нее место из экспозиции (которая и так плотно набита) убрали B-17G “Shoo, Shoo Baby” который там стоял до этого. Куда поставят его я не знаю.

В отличии от легенды “Memphis Belle” не первый В-17 который выжил 25 боевых вылетов, это первым сделал B-17 “Hell’s Angels” за неделю до “Memphis Belle”, но по каким-то причинам именно “Memphis Belle” попала в поле зрения пропаганды. Самолет был построен 15 июля 1942-го года, и передан ВВС в сентябре, а 30-го сентября он перелетел на авиабазу в Prestwick, Scotland. Там его приписали к 24th Bomb Squadron (Heavy). Свои 25 вылетов самолет отлетал с 7го ноября 42-го до 19 мая 43-го, кроме того экипаж самолета отлетал еще 4 вылета на других самолетах. Вскоре после 25-го полета, 8 июня 43-го, самолет с экипажем был оправлен назад в США для турне по стране продавать военные облигации. После турне самолет поставили на прикол в Altus Air Force Base в Оклахоме и распили бы на металл после войны если бы не мэр Мемфиса, который выкупил ее за $350 ($4,758 в наших деньгах) после войны. В июле 46-го она перелетела в Мемфис, где 49-м году ее поставили в виде памятника напротив местной базы национальной гвардии. Там она стояла со 80-х годов, к тому моменту охотники за сувенирами и вандалы почти полностью раздели самолет, практически весь интерьер был пуст. В 70-е годы, мэр Мемфиса, отдал владение самолетом музею ВВС, при этом договорившись что самолет станется в Мемфисе. В 87-м году самолет передвинули в другое место в городе и построили над ним крышу, но все равно самолет страдал от воздействия погоды. Несмотря на попытки местных волонтёров собрать деньги на реставрацию, в 2004-м году ВВС решила что у местных ничего не получится и забрало у них самолет на реставрацию в музее ВВС. Реставрация самолета заняла 12 лет, и вчера его открыли для публики.

Всего до наших дней дожило 47 В-17. Из них 40 находятся в США, 3 в Англии, 2 во Франции и 2 в Бразилии. 11 B-17 находятся в летном состоянии (1 во Франции, 1 в Англии, остальные в США). В основном до наших дней дошли поздние B-17G, из ранних самолетов есть один B-17D (тоже на реставрации в музее ВВС США), четыре B-17E и три B-17F.

Фотографии и видео из разных мест и разной степени кликабельности

1. B-17F Memphis Belle в музее ВВС

From NATIONAL MUSEUM OF THE US AIR FORCE

2. Вид снизу

From NATIONAL MUSEUM OF THE US AIR FORCE
Читать далее Та самая “Memphis Belle”