Ламповые солдаты свободы: армада роботов “Radioplane”

Юзер fonzeppelin публикует цикл статей об управляемом оружии Второй Мировой  Войны – теперь об американском.

История актера, который построил армию роботов, учивших американцев сбивать нацистов.

Обычным средством обучения зенитчиков в межвоенный период служили буксируемые мишени – большие матерчатые полотнища или конусы, которые тянулись на длинном тросе за самолетом. Такие мишени позволяли преподать новичкам некоторые базовые навыки прицеливания и упреждения. Однако, базовыми навыками дело и ограничивалось: буксируемые мишени могли двигаться только по прямой, не могли маневрировать, и вообще не очень-то походили на реальные боевые самолеты. Кроме того, буксировка мишеней была опасным занятием. Всегда существовал риск, что излишне увлекшиеся артиллеристы могут случайно поразить самолет-буксировщик.


Явно не позавидуешь пилоту…

Первыми осознали недостатки таких мишеней британцы. В 1935 году ими был разработан первый в мире радиоуправляемый самолет-мишень “Queen Bee”, радиоуправляемая версия учебного биплана “Tiger Moth” (близкого аналога знаменитого “кукурузника”). Учения с использованием “Queen Bee” продемонстрировали намного более высокую достоверность, чем с помощью обычных мишеней, и беспилотники поступили в массовое производство.

Первая в мире летающая мишень.

На основании иностранного опыта, американский флот, по инициативе наблюдавшего за британскими работами лейтенант-командера Делмера Фарни, запустил собственную программу переделки устаревших самолетов в беспилотные мишени, под названием “проект Пес” (англ. Project Dog). Первые испытания состоялись в 1937 году, а уже в 1938, беспилотные самолеты-мишени впервые использовали на учениях. Результаты их подтвердили худшие опасения адмиралов: обученные на буксируемых мишенях зенитчики совершенно не умели стрелять по маневрирующим беспилотникам. Во время одного из испытаний, артиллеристы учебного корабля “Юта” расстреляли 1500 снарядов по беспилотной мишени – без единого попадания. Всего с августа 1938 по декабрь 1939 состоялось 38 учений с использованием беспилотников. Только семь машин были сбиты. В 1940, состоялось 61 учение с использованием беспилотников, включая стрельбу по одной машине целого соединения кораблей. Только десять беспилотников были сбиты.

Основываясь на этом опыте, американский флот сделал вывод, что обучение зенитчиков на буксируемых мишенях полезно только как самое начальное, и что радиоуправляемые летающие мишени жизненно необходимы для полноценной подготовки. По инициативе флота, множество фирм занялось созданием небольших радиоуправляемых самолетов, пригодных для использования в роли мишеней. Однако, эти ранние работы имели один большой недостаток: все они исходили из переоборудования в мишени старых самолетов, либо же из разработки легких учебных самолетов, которые можно также будет использовать, как мишени. И обходились они довольно дорого.

И тут в игру вступил Реджинальд Дэнни.

Британец по происхождению, Дэнни совмещал в душе две великие страсти: к небу и к актерской карьере. В Первую Мировую, он летал наблюдателем на двухместных самолетах Королевских Воздушных Сил. Актерская его карьера началась в 1915 году, и шла весьма успешно: хотя роли его были как правило второго плана, он снимался во множестве фильмов с такими известными персоналиями как Грета Гарбо и Катарина Хэпберн. А также был успешным боксером-любителем, спортивным пилотом и многое другое.

В годы великой войны.

После войны, Дэнни эмигрировал в США, чтобы продолжить актерскую карьеру. Он сумел сколотить весьма приличное состояние, но потерял его на неудачных биржевых операциях. Как-то раз, прогуливаясь, он встретил сына соседа, пытавшегося запустить новую игрушку – радиоуправляемую модель самолета. Заинтересовавшись, Дэнни попытался помочь с запуском, но, к сожалению, случайно поломал самолетик. Пытаясь починить игрушку, Дэнни обратился за консультациями к знакомым моделистам, и в конечном итоге настолько увлекся авиамоделизмом, что решил заняться этим делом сам.

В 1934 году, Дэнни основал небольшую мастерскую авиамоделей в Голливуде. Предприятие не продержалось долго, но дало ему ценный опыт. В 1935 году, он сошелся с предпринимателем Нельсоном Уитллером (внуком знаменитого калифорнийского поэта и аболициониста Джона Уитллера) и вместе с инженером-электронщиком Кеннетом Кейзом основали “Reginald Denny Industries” – небольшую “гаражную” мастерскую, занимавшуюся постройкой и продажей авиамоделей. А также разработкой радиоуправляемых самолетиков.

Дэнни в мастерской.

Их первым детищем стал “Radio Plane-1”, сокращенно названный RP-1. Это была довольно крупная по меркам времени авиамодель, приводимая в действие двигателем в 3 л.с. Аппаратура управления была разработана Кеннетом Кейзом, и поначалу была довольно примитивной системой, в которой отдельные команды кодировались числом последовательно транслируемых импульсов. Для передачи команд использовался самодельный передатчик, оснащенный телефонным наборным диском. На борту RP-1, приемное устройство управляло шаговым искателем. Каждый принятый импульс смещал шаговый искатель на одну позицию вперед. Число “1” соответствовало команде “вверх”, “2” – “вправо”, “3” – влево и 4 – “вниз”. Такая система управления была простой в реализации, но отличалась замедленной реакцией и слабо подходила для летательного аппарата.

Контрольное устройство первого радиоуправляемого самолета Дэнни.

Поначалу эти работы были не более чем гражданским хобби, но в 1936 году, посещая Лос-Анджелес, Дэнни решил посмотреть на армейские маневры. Во время учений предпринималась зенитная стрельба по буксируемой мишени, и Дэнни отметил, что летящая прямо мишень ведет себя нереалистично: настоящий вражеский самолет будет уклоняться и маневрировать. Своими мыслями он поделился со знакомым генералом Тейле, который согласился с оценками Дэнни, и пожаловался, что (ввиду значительного риска для пилота), один вылет на буксировку мишени обходится армии в 300 долларов! Поразмыслив, Дэнни заметил, что хорошим решением была бы радиоуправляемая модель – более дешевая, чем настоящий беспилотный самолет, но способная достаточно достоверно воспроизводить его поведение.

“Загоревшись” этой идеей, Дэнни добился разрешения продемонстрировать армии свой RP-1. Испытания состоялись 21 февраля 1938 года. Хотя в итоге завершились они падением модели из-за сбоя в радиоуправлении, тем не менее, генералы были достаточно впечатлены, и согласились приобрести еще три аппарата за 11.000 долларов – если они удовлетворят требованиям.

Первая демонстрация.

Вдохновленный успехом, Дэнни принялся за работу. Поскольку старый RP-1 был все же в первую очередь спортивной авиамоделью, он приобрел новый проект самолета у конструктора Фреда Харди, и новый двигатель – у инженера Вальтера Райтера. В марте 1939, новый аэроплан – RP-2 – был продемонстрирован армии с гораздо большим успехом. Затем, в ноябре, настала очередь модели RP-3, которая впервые продемонстрировала успешную автоматическую посадку на парашюте при отключении станции управления. Эта возможность очень заинтересовала генералов, поскольку позволяла сохранить беспилотник в случае технических неисправностей.

В июне 1940, Дэнни вместе с Уитни Коллинсом – вице-президентом фирмы “ Menasco Motors Company” – основали новое предприятие, “Radioplane Company”. Расходы на дальнейшие работы оценивались в 75.000 долларов, что значительно превышало сумму контракта. Тем не менее, Дэнни и Коллинс дальновидно предполагали, что у их детища большое будущее, и что если им удастся удержать интерес военных, то заказы на большие партии летающих мишеней не заставят себя ждать. Они выкупили долю в компании у пожелавшего остаться в стороне Уитллера, и привлекли известного теоретика аэродинамики Ферриса Смита к работе над аппаратом. За отсутствием у “Radioplane” аэродинамической трубы, испытания моделей проводили, закрепляя их на капоте спортивного автомобиля, и гоняя по дну высохшего соляного озера на скоростях до 190 км/ч.

Первые армейские летающие мишени.

Весной 1941, итоговая модель RP-4 была представлена на армейские испытания. Аппарат был значительно переделан: помимо улучшенной аэродинамики, он получил новый двигатель, противовращающиеся пропеллеры (для компенсации крутящего момента двигателя) и совершенно новую систему управления на основе кодирования команд акустическими тонами на единственной несущей частоте. В качестве органа управления использовался вполне стандартного вида джойстик. Три образца были, в соответствие с контрактом, поставлены армии под обозначением OQ-1. Дэнни и Коллинс занялись разработкой серийной модели и подготовкой производства.

КОНСТРУКЦИЯ:

Беспилотная летающая мишень OQ-2 была выполнена по традиционной аэродинамической схеме. Это был маленький аэроплан с высокопланным крылом и передним размещением двигателя. Фюзеляж беспилотника был выполнен довольно грубо, но зато чрезвычайно прочно и надежно. Он собирался из сварных стальных труб, сформированных в треугольную в поперечном сечении конструкцию, обтянутую лакированной муслиновой тканью. В верхней части имелись два люка: один служил для размещения 10-метрового парашюта, второй для доступа к электронной аппаратуре внутри.

Крыло беспилотника имело простую прямоугольную форму с положительным двугранным углом установки. Обе его части были симметричны и взаимозаменяемы – т.е. собрать беспилотник “неправильно” было бы затруднительно даже для самого армейского персонала. Оно состояло из жесткого стержня и двенадцати нервюр, обтянутых тканью. Передняя кромка выполнялась из фанеры.

В движение OQ приводился двухцилиндровым оппозитным двигателем воздушного охлаждения “Righter” O-15. Этот очень маленький и компактный двигатель развивал около 6-7 л.с. при 3800 оборотах в минуту. Через концентрический двойной вал, усилие двигателя передавалось на два противовращающихся пропеллера в носовой части беспилотника. Скорость беспилотника составляла порядка 137 км/ч (85 миль в час), что вкупе с его малыми размерами позволяло ему достаточно достоверно имитировать угловое смещение и маневренные характеристики настоящих самолетов. Более поздние модели с более мощными двигателями развивали большую скорость – до 235 км/ч.

Подача топлива осуществлялась за счет избыточного давления в корпусе двигателя. Через рассчитанный на давление в 2 psi клапан, корпус двигателя соединялся резиновым шлангом с топливным баком позади мотора. Вытесняемое топливо частично подавалось в цилиндры, а частично – смешивалось с машинным маслом из масленки и использовалось для смазки вращающихся частей и подшипников. Запас топлива составлял 6,8 литров (1,8 американского галлона), примерно на час полета.

Шасси беспилотника было неубирающимся двухстоечным, с хвостовой посадочной лыжей. Передние колеса устанавливались на резиновых амортизаторах и оснащались резиновыми шинами, хвостовая лыжа была подпружинена. Амортизация шасси была необходима, поскольку оно использовалось для смягчения удара при парашютной посадке беспилотника. На поздних моделях от шасси отказались, поскольку усиленный фюзеляж и так неплохо амортизировал удар.

Система управления использовала единственную несущую частоту для передачи команд “вправо”, “влево”, “вверх” и “вниз” а также “выпуск парашюта”. Команды задавались акустическими тонами. Станция управления RC-56A состояла из передатчика BC-463-A, блока питания (аккумуляторного или трансформатора от сети), и двух модуляторов BC-462-S, оснащенных джойстиками. При нейтральном положении джойстика, передавался только опорный сигнал на частоте 73 МГц. Наклоняя джойстик, оператор замыкал один из четырех расположенных крестообразно переключателей, и тем самым накладывал соответствующий акустический тон на опорный сигнал.

Джойстик (слева) и станция управления (справа).

На борту беспилотника, сигнал принимался супергетеродинным приемником BC-464-A с помощью 30-см штыревой антенны AN-127-A на крыше фюзеляжа. Принятый сигнал усиливался ламповым усилителем и направлялся в пяти-канальный фильтр, который распознавал принимаемый акустический тон и замыкал соответствующее исполнительное реле.

Схема системы управления для RP-1 (используется шаговый искатель)

Система исполнительных механизмов была электрической. Вертикальные и горизонтальные рули приводились в движение парой 6-вольтных моторов с переменной полярностью (т.е. способных вращаться в обе стороны в зависимости от направления тока), через понижающую зубчатую передачу. Управление не было пропорциональным: рули либо находились в нейтральном положении, либо перебрасывались на максимальное отклонение.
Вся электромеханика приводилась в действие от аккумуляторов в нижней части фюзеляжа. Аккумуляторы также служили для правильной балансировки беспилотника, и могли смещаться вперед-назад.

Сервоприводы рулей. Этой маленькой коробочкой исчерпывалась вся сервомеханика мишени.

Какого-либо автопилота или управления по крену легкая и дешевая машина не имела. Выбранная аэродинамическая компоновка, противовращающиеся пропеллеры и ограниченные углы поворота рулей делали OQ достаточно устойчивым на курсе и стабильным по крену. К тому же Дэнни достаточно логично предположил, что если уж оператор умудриться как-то да опрокинуть беспилотник в полете, то всегда сможет приземлить его на парашюте. Чтобы оператор лучше понимал, как именно сейчас летит мишень, верх и низ аппарата красили в разные, хорошо отличимые цвета.

Запуск беспилотников OQ-серии выполнялся несколькими разными способами:

На катапульте.

* Простейшим решением был взлет беспилотника с аэродрома или палубы авианосца. В этом случае беспилотник просто пробегал на своем шасси и поднимался в воздух. Однако, такой самостоятельный взлет был возможен только при благоприятном ветре. Резкие боковые порывы могли легко опрокинуть беспилотник. Кроме того, он подходил только для моделей, оснащенных колесным шасси.

* В тех ситуациях, когда беспилотник не мог подняться самостоятельно (например, из-за нехватки места, или неблагоприятного направления ветра), для запуска использовалась пневматическая катапульта. Она представляла собой рельсовую направляющую, по которой помощью пневматического цилиндра разгонялась каретка с установленным на ней беспилотником. Специально для размещения на небольших катерах и автомобилях, была разработана блочная катапульта с резиновыми тягами.

* Оригинальным и очень простым решением была ротационная катапульта А-2. Она представляла собой, по сути дела, круглый пятачок ровной земли, в центре которого вбивался столб. К столбу на веревке привязывалась трехколесная тележка, а на тележку ставился беспилотник. Когда мотор беспилотника приводился в действие, тележка, движимая пропеллером, начинала бегать кругами вокруг столба, до тех пор, пока не развивала необходимой скорости для взлета. После этого крепление размыкалось, беспилотник взмывал с тележки и устремлялся в небо.

После приземления (крышка парашютного отсека откинута)

Посадку беспилотник (разумеется, если не был уничтожен) осуществлял с помощью парашюта, хранившегося на спине машины под откидной крышкой. Электромагнитный соленоид, подзаряжавшийся от опорного сигнала, удерживал крышку закрытой все время, пока сигнал принимался антенной беспилотника. Если же сигнал прерывался – из-за поломки, или отключенный оператором – то соленоид разряжался, мощная пружина распахивала крышку, выбрасывая наружу парашют, и одновременно отключала зажигание двигателя. Беспилотник мягко опускался на парашюте и мог быть подобран для повторного использования. На более поздних моделях, выпуск парашюта осуществлялся по отдельной команде, но механизм аварийной посадки при потере сигнала сохранился.

ПРИМЕНЕНИЕ:

В июне 1941, армия США, после долгих размышлений, осторожно заказала 53 улучшенные модели беспилотника RP-5, обозначенные на службе как OQ-2. Некоторое время затем ничего не происходило, а затем к Дэнни заявились представители генералитета, и поинтересовались – сможет ли он сделать больше, например, несколько тысяч? Дешевые и легкие беспилотные мишени на первых же учениях оказались чрезвычайно полезными: сравнение результатов показало, что зенитчики, обучавшиеся на маневрирующих мишенях Radioplane, стреляли в разы лучше, чем их коллеги, обучавшиеся на обычных буксируемых мишенях!

Американские военные тщательно следили за ходом войны в Европе. Они прекрасно знали, какой эффект имела немецкая авиация на поле боя, и насколько беспомощно неадекватной оказалась противовоздушная оборона англичан и французов в кампании 1940 года. Все соперничающие ветви американской армии были единодушны в одном: не допустить воздушного разгрома! И беспилотные самолеты Radioplane, позволяющие обучать зенитчиков стрельбе по маневрирующим, уклоняющимся целям, были решением проблемы.

Флот США, хотя и проявил несколько меньший интерес к работам Дэнни (в основном ввиду наличия уже имеющейся программы беспилотных мишеней), тем не менее, тоже оценил преимущества маленьких и дешевых беспилотников. Вскоре и моряки разместили заказ на большую партию модифицированных аппаратов RP, для зенитных учений. На флотской службе, летающие мишени Radioplane обозначались как TDD (англ. Target Drone, Danny’s – Беспилотная Мишень Дэнни), и отличались от сухопутных аналогов водонепроницаемым фюзеляжем и отсутствием шасси.

Атака на Пирл-Харбор и вступление США в войну стали переломным моментом. Военные заказы пошли массово. Если раньше армия и флот заказывали сотни OQ, то теперь они требовали тысячи. Чтобы удовлетворить потребности, “Radioplane” приобрела мастерские на аэродроме Ван Ньюс (рядом с Лос-Анджелесом), ранее принадлежавшие фирме “Timm Aircraft”. На этой новой промышленной базе, в марте 1942 развернулось масштабное производство. Огромный спрос на летающие мишени подстегивал предложение. Первая же серийная модель – RP-5A – выпускалась в 1942-1943 годах в количестве 3865 экземпляров. Почти по десять машин в сутки! К концу войны, на складах оставалось только шесть машин этой первой модели, что наглядно демонстрирует масштабы использования.

Цех по сборке летающих мишеней.

Вооруженные силы встретили летающие мишени с восторженным энтузиазмом. Грандиозная программа увеличения армии и флота, принятая правительством Рузвельта, требовала десятков тысяч хорошо обученных зенитчиков. Американские заводы и фабрики непрерывно выпускали стволы, механизмы, совершеннейшую по тем временам механику управления огнем, но любое оружие (как бы хорошо оно ни было!) могло быть подлинно эффективно лишь в руках обученного расчета.

Летающие мишени “Radioplane” позволяли американским зенитчикам отрабатывать свои навыки стрельбы на целях, которые маневрировали, уклонялись от огня, и заходили на цель с разных направлений. По словам офицеров, они “выглядели как самолеты, вели себя, как самолеты, и даже жужжали, как самолеты!” Зенитчик, стреляющий по мишени Дэнни, получал хорошее представление о том, как будет вести себя настоящий неприятельский самолет. И результаты не заставили себя ждать. Смертельную эффективность американской ПВО отмечали уже в 1942 и немцы, и японцы, никогда прежде не сталкивавшиеся со столь точным и умелым обстрелом.

Спокойные минуты на линкоре “Висконсин”. Матросы и роботы отдыхают на палубе.

Лучше всего о масштабах применения и роли беспилотных аппаратов в американских вооруженных силах Второй Мировой говорят записи из “боевых дневников” военных кораблей. Вот выдержки из “боевого дневника” легкого крейсера CL-91 “Оклахома Сити”:

* 14 мая 1945: 05:25. На рассвете объявили учебную боевую тревогу. 09:17. Упражнялись в стрельбе по беспилотникам. Расход боеприпасов: 166 снарядов к 127-мм38-калиберным универсальным орудиям.
* 18 мая 1945: 05:25. На рассвете объявили учебную боевую тревогу. Проводили совместные учения с крейсером “Топека”. 10.07. Упражнялись, стреляя по TDD. Израсходовано три беспилотника. Расход боеприпасов: 1526 снарядов 40-мм калибра, 1357 снарядов 20-мм калибра. 15.10. Универсальные орудия стреляли по беспилотнику. Расход боеприпасов: 46 снарядов 127-мм/38.
* 19 мая 1945: 12.31. Зенитки стреляли по беспилотникам TDD. Израсходовано два беспилотника. Расход боеприпасов: 730 снарядов 40-мм калибра, 676 снарядов 20-мм калибра.
* 22 мая 1945: Вышли из Пирл-Харбора. Стрельбы по беспилотникам в пути.

Попадание! Подбитый беспилотник падает вниз.

* 24 мая 1945: 10.11. Вели противовоздушные учения, стреляя по TDD. Расход боеприпасов: 1703 снарядов 40-мм калибра, 3189 снарядов 20-мм калибра.
* 27 мая 1945: 15.32. Вели противовоздушные учения, стреляя по TDD. Расход боеприпасов: 63 снаряда 127-мм/38, 577 снарядов 40-мм калибра, 1156 снарядов 20-мм калибра.
* 27 мая 1945: 15.32. Вели противовоздушные учения, стреляя по TDD. Расход боеприпасов: 5 снарядов 127-мм/38, 197 снарядов 40-мм калибра, 360 снарядов 20-мм калибра.
* 30 мая 1945: 15.32. Вели противовоздушные учения, стреляя по TDD. Расход боеприпасов: 506 снарядов 40-мм калибра, 926 снарядов 20-мм калибра.

Эти цифры наглядно демонстрируют, насколько важны были беспилотные самолеты “Radioplane” в боевой подготовке только лишь одного крейсера. Всего же, американский флот летом 1945 расходовал по 800 (!!!) беспилотных мишеней в месяц. Ни союзники, ни враги Америки и близко не имели в то время таких возможностей. Весь выпуск единственной немецкой серийной беспилотной мишени – Argus FZG-36 – составил не более 100 единиц за всю войну, то есть был меньше недельного выпуска заводов “Radioplane”.

Внесла “Radioplane” и свой вклад в мировую культуру. На сборочном заводе этой фирмы работала Норма Джин Мортенсон, которую заметил фотограф Дэвид Коновер, фотографировавший девушек-рабочих для пропагандистских плакатов. Он предложил ей позировать на сьемках, и Норма согласилась. И именно с этого момента (тщательно подстроенного маленькими летающими роботами, не иначе) и началась карьера знаменитой Мэрилин Монро.

МОДЕЛИ:

Беспилотные мишени “Radioplane” обычно имели три обозначения: армейское OQ, флотское TDD и фирменное RP.

* OQ-1 (фирменное обозначение – RP-4/RP-4a) – установочная пред-серийная модель, изготовлены 3 единицы в 1941 году.
* OQ-2/TDD-1 (RP-5A) – серийная модель, оптимизированная для массового производства. В 1942-1943 изготовлено 3865 единиц.
* OQ-3/TDD-2 (RP-6) – серийная модель, оснащенная двигателем О-15-3 в 8 л.с. и единственным пропеллером, смещенным в сторону для компенсации вращающего момента. Развивала скорость до 164 км/ч. Не оснащалась шасси. В 1943-1945 изготовлено 9400 единиц.

OQ-3

* OQ-7 – экспериментальная модель по схеме “низкоплан”, построенная в ноябре 1943. Развивала скорость до 180 км/ч, но не поступила на вооружение.
* OQ-13 – экспериментальная модель на поплавках для смягчения посадки на воду. Не поступила на вооружение.

OQ-14
* OQ-14/TDD-3 (RP-8) – усовершенствованная серийная модель, разработанная в 1944 чтобы соответствовать увеличению скорости самолетов. Оснащалась 22-сильным двигателем О-45-1, имела удлиненный фюзеляж и более прочную конструкцию. Развивала скорость до 225 км/ч. С июля 1944 выпущено 5400 единиц.
* TDD-4 (RP-8A) – вариация RP-8, созданная по заказу флота с двигателем “Kiekhaefer” О-45-35. Неизвестно, сколько единиц было выпущено с этим двигателем.
* (RP-10) – экспериментальная модель, детали неизвестны.
* OQ-6 (RP-14) – экспериментальная модель с четырехцилиндровым двигателем O-45. Развивала скорость до 270 км/ч. Испытывалась USAAF в ноябре 1944.
* OQ-6A (RP-15) – экспериментальная модель с 60-сильным двигателем McCulloch O-90. Развивала скорость до 313 км/ч. Испытывалась USAAF в январе 1945.

OQ-6

* OQ-17/TD4R “Quail” (RP-18) – следующее поколение мишеней “Radioplane”, разработанное в конце войны в соответствие с заказом армии на более скоростные мишени, способные имитировать новые модели самолетов. Имела цельнометаллическую конструкцию и обтекаемой формы фюзеляж. Приводилась в движение 35-сильным двигателем “Righter” O-45-35, развивала скорость до 310 км/ч. Поступила на испытания в марте 1945; ввиду окончания войны серийное производство началось только в феврале 1946. Всего было изготовлено 430 единиц, затем производство остановлено ввиду ненадежности двигателя.
* OQ-19/KD2R (RP-19) – развитие модели RP-18 с двигателем “McCulloch” O-100-1, мощностью в 72 л.с. Развивала скорость до 370 км/ч. Первая модель “Radioplane”, оснащенная гироскопическим автопилотом. В производстве с 1946 года.

* Мэрилин Монро (фирменное обозначение Норма Джин Мортенсон) – работала на заводе “Radioplane” в 1944 году. В конце 1944 встретилась с фотографом Дэвидом Коновером, делавшим серию фотографий девуше-рабочих для пропагандистских плакатов, и начала с этого свою модельную карьеру.

ПОСЛЕ ВОЙНЫ:

На момент окончания Второй Мировой, фирма “Radioplane” из “гаражной” мастерской превратилась во внушительного гиганта, чьи производственные мощности выпускали беспилотные самолетики десятками каждые сутки. Ее оборот исчислялся десятками миллионов долларов. Высоко оценив значение беспилотных мишеней в деле обучения зенитчиков, военные США продолжали заказывать ее продукцию – тем более, что цена на них оставалась приятно низкой! Фирма также старалась держаться в ногу со временем, совершенствуя свой модельный ряд в соответствии с запросами.

В 1946, на свет появилась вершина развития семейства RP – беспилотная мишень RP-19, также известная в дальнейшем как модель BTT (англ. Basic Training Drone – Беспилотник Базового Обучения). Это был цельнометаллический беспилотник с 72-сильным двигателем, способный развивать скорость до 370 км/ч. Главным отличием от предшественников был отказ от руля направления, поворот осуществлялся раздельной работой рулей высоты. От шасси тоже избавились, машины серии BTT взлетали с помощью твердотопливного стартового ускорителя и приземлялись на парашюте. Некоторые модели, предназначенные для ночных учений, оснащались радиомаяком для отслеживания, и уголковыми отражателями в пластиковых обтекателях на крыльях, делающими их радарную сигнатуру различимой для РЛС зениток.

Модель BTT оказалась чрезвычайно удачной, и в буквальном смысле шла нарасхват в вооруженных силах: ее производство продолжалось более 30 лет до самого конца Холодной Войны. Использовали их не только для обучения зенитчиков – но и для тренировок бортстрелков бомбардировщиков в стрельбе по преследующим “истребителям” (BTT, летящая на неподвижную наземную огневую точку очень хорошо воспроизводила истребитель, догоняющий с хвоста летящий бомбардировщик). Всего было выпущено более 80.000 машин BTT разных модификаций.

Стенд для обучения стрелков кормовых огневых точек бомбардировщиков.

В дальнейшем, роль “Radioplane Company” несколько снизилась. Хотя фирма получала прекрасный доход от массового производства BTT, ее попытки выдвинуться за пределы ниши маленьких дешевых беспилотников были в итоге безуспешны. Появление реактивных самолетов и крылатых ракет потребовало нового поколения беспилотных мишеней, оснащенных реактивными двигателями. И тут “Radioplane” особого опыта не имела. Перспективная ставка “Radioplane” в послевоенные годы – беспилотная мишень Q-1, приводимая в движение пульсирующим двигателем – проиграла в 1950 году конкурс новой турбореактивной беспилотной мишени Q-2 от Ryan Aeronautical (в дальнейшем, Q-2 стала знаменитой BQM-34 Firebee). Как следствие, фирма осталась производителем узкоспециализированной продукции.

Шуточная награда, выдававшаяся стрелку, сбившему беспилотник прямым попаданиям.

В 1952 году, “Radioplane Company” была выкуплена фирмой “Нортроп” и превращена в отдел по разработке беспилотников “Ventura Division”. Под эгидой промышленного гиганта, инженеры “Radioplane” продолжили производство своих моделей и сумели создать ряд новых образцов. Сам Реджинальд Дэнни вернулся к своему второму главному увлечению – актерскому мастерству – и до конца жизни успел сняться более чем в сотне ролей. Последней ролью создателя величайшей армии роботов стал “коммодор Шмитлапп” в полнометражном фильме “Бэтмен” 1966 года, за год до смерти Дэнни.

Последняя роль создателя армады роботов, которая сбросила нацистов с небес.

ИСТОЧНИКИ:

* Сайт Reginald Denny and Walter Righter.
* Flying Magazine – Vol.38 No.3 (1946)
* Prince of Drones: The Reginald Denny Story – Kimberly Pucci (2019)
* Unmanned Systems of World War I and II – Everett H.R., MIT press (2015)

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *

Вы можете использовать это HTMLтеги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>