Танки на защите Мальты – Malta Tank Squadron

Очень интересный и познавательный рассказ от уважаемого [ljuser]knigo-man[/ljuser] на очень интересную тему. Вот почему-то во всех военных рассказах лично меня особенно увлекают рассказы про острова :)

Небольшой эпизод, пара штрихов к портрету многомесячной обороны “непотопляемого авианосца” Великобритании – острова Мальта.

Материал, поначалу состоявший из нескольких фотографий танков с характерным камуфляжем “каменные стены”, постепенно вырос в полновесную заметку.
Под катом история Мальтийского танкового эскадрона и фотографии его матчасти: “Матильды”, “Валентайны”, легкие танки Mk.VI, “крейсера” А13 и другая техника….


1. Танк “Матильда II” (собственное имя “Griffin”) во время учений в мальтийской деревне, 24 мая 1942 года.

Перед тем как перейти непосредственно к описанию машин Мальтийского танкового эскадрона, расскажу о его истории, составе и организационной структуре.

Первые танки появляются на Мальте в ноябре 1940 года, на судах прибыли 4 “Матильды” (скорее всего бывшие машины 7.RTR, переброшенные из Северной Африки) и 2 легких танка Mk.VI.
В январе 1942 года с конвоями MW-8A/В к ним прибыло пополнение: 8 штук крейсерских танков А9 и А13 (собирались доставить больше, но конвой понес потери – вместе с транспортом “Thermopylae” на дно ушли пять танков).
По некоторым данным часть танков из этой группы была отправлена обратно в Египет в июле 1943 года.
В апреле-мае 1943 года с Ближнего Востока прибывают 4 “Валентайна”.

В источниках упоминается различное число танков, входивших в Мальтийский танковый эскадрон (который также называют Independent Tank Squadron), чаще всего встречается цифра 18. Из них:
а) четыре “Матильды II” (собственные имена “Faulknor”, “Gallant”, “Greyhound”, “Griffin”),
б) два-три Vickers Mk.VI ( Light Tank Mk.VI), модели В и С,
в) четыре “Валентайна” (Mk.II и Mk.III),
г) четыре Cruiser Mk.I (A9),
д) три-четыре Cruiser Mk.IV (A13 Mk.II) и Cruiser Mk.III (A13), номера Т 15231, Т 18117.

Информация о организационной структуре эскадрона запутанная и противоречивая, вероятно это связано с его периодически меняющимся составом.
Силы эскадрона организационно делились на две группы:
1) 1st Independent Troop под командованием A/Major R. E. H. Drury – 4 “Матильды II” и 2 легких танка Mk.VI (вероятно сюда вошли прибывшие позднее “Валентайны”).
2) A Squadron под командованием A/Major S. D. G. Longworth – 8 крейсерских танков А9 и А13.
Группы вероятно делились на более мелкие подразделения.

Своеобразный островной камуфляж изображал цвет и рисунок каменной кладки стен местных домов и заборов.  Вот как в наше время выглядят типичные мальтийские каменные кладки (фото отсюда):

Фото отсюда

Согласитесь, камуфляж был выбран довольно удачно.
А теперь вернемся к матчасти:


2. Танки “Матильда II” во время учебных стрельб, 13 апреля 1942 года. Ближайший видимо “Griffin”.


3.  Танк “Матильда II” (собственное имя “Gallant”) во время учений, 13 апреля 1942 года.


4. Танк “Матильда II” (собственное имя “Gallant”) буксирует торпедоносец Beaufort, получивший повреждения во время атаки итальянского флота и совершивший вынужденную посадку на брюхо в районе Луки (Luqa), 16 июля 1942 года.


5. Та же самая машина.


6. “Валентайн” с собственным именем “Adonis”, предположительно Валетта, июнь 1943 года.


7. Разгрузка очередного конвоя: крейсерские танки А13 и 40-мм зенитка “Бофорс”, Гранд-Харбор, 24 марта 1942 года (странная дата, обычно везде упоминается, что “крейсера” прибыли на Мальту несколькими месяцами ранее, вероятно в дате ошибка).


8. Крейсерский танк А13 Mk.II на полигоне, 24 марта 1942 года.


9. Тот же самый крейсерский танк А13 Mk.II на полигоне, 24 марта 1942 года. Обратим внимание, что на всех мальтийских танках отсутствуют какие-либо обозначения, кроме номеров и собственных имен.


10. Легкий танк Vickers Mk.VI на полигоне, 24 марта 1942 года.


11. Тот же Vickers Mk.VI (T 5878).


12. Легкий танк Vickers Mk.VI


13. Легкий танк Vickers Mk.VI во время учений в мальтийской деревне, 24 мая 1942 года.

14. Он же крупным планом.


15. Довольно информативная картинка. Особенно радует собственное имя “Брен кэрриера” :)


16. Замаскированный бронетранспортер “Брен кэрриер” во время учений, 24 мая 1942 года.


17. Экипаж танка Vickers Mk.VI перебирает пулемет, 24 мая 1942 года.


18. “Брен кэрриер” буксирует тележки с 250-фунтовыми бомбами, на заднем плане бомбардировщик Vickers Wellington, аэродром в Луке. Обратим внимание на номер и тактические обозначения.


19. Тягач (Morris Commercial C8 FAT или канадский Ford FGT?) буксирует орудие (противотанковая пушка?). Видимо даже у него было собственное имя (“Drake”).

20. Камуфляж “каменные стены” старались нанести буквально на все: танки, автомобили, орудия, солдатские каски. Такое рвение объясняется очень легко – люфтваффе ошибок в вопросах маскировки не прощало.


21. Камуфлированная 40-мм зенитка “Бофорс” с расчетом.


22. Ну и напоследок пара фото из Malta National War Museum. Зенитка “Бофорс” со щитом.


23. Камуфлированный мотоцикл, обратим внимание на тактический знак.

К счастью, немцы так и не решились высадиться на Мальте, иначе судьба этих танков была бы скорее всего печальной (вспомним про Крит: танков там было больше, но защитникам острова это мало помогло). Мальтийский танковый эскадрон никогда не участвовал в боях. Танки в основном перемещались в различные пункты на острове, принимали участие в многочисленных учениях, ломались, ремонтировались, буксировали подбитые самолеты. Для тех, кого вопрос применения мальтийских танков заинтересовал, привожу найденный в сети отрывок:

“On 9th October a detachment of four “I” tanks and one Light Tank given as from No 4 Troop was sent to Bubakra, one “I” tank was to remain at Luqa for towing crashed aircraft. On the 16th another detachment was sent to Attard with three Cruiser A13 and a Light Tank, this listed as No 2 Troop. On the 27th they exercised with 8th Manchesters. 

A second “I” tank with crew was sent to Luqa from No 4 Troop for towing duties on 16th November. On the 21st an A9 and crew were sent to Ta Kali aerodrome for towing crashed aircraft, they returned that night but on the 26th an A9 and three crew from No 2 Troop were sent back. This broke down on the 30th and was replaced by another.

2nd January 1943 saw HQ and No 3 Troop move to join the detachment at Bubakra, leaving an A9 behind immobilised. On the 3rd Malta Tanks came under command HQ 1 (Malta) Infantry Brigade apart from No 2 Troop which was under command HQ 2 (Malta) Infantry Brigade. On the 5th an A9 was collected from Verdala Palace by REME and taken to workshops to be fitted with a new engine. 29th January, as part of a skeleton exercise a single Cruiser and a single “I” Tank were used to represent a Troop each with the CO using a Light Tank. 
In a counterattack exercise on 2nd February, HQ used two Light Tanks, No 3 Troop three A9 and No 4 Troop three “I” Tanks. On the 12th an “I” Tank at Luqa was relieved and replaced. Several exercises were held in March, on the 2nd and 3rd one Light and three A9 were used, on the 4th a Light and two A9, 5th and 9th one Light and two A13, 11th a single Light Tank, 12th a Light Tank and two A13 with one unit and a Light and three A9 with another with the same on the 19th. On the 23rd an “I” Tank was returned from REME Workshops and on the 27th an A13 and crew from No 2 Troop returned from duties at Ta Kali aerodrome. 1st April an “I” Tank and driver was sent to REME Workshops. 13th saw an “I” Tank sent to Luqa aerodrome for towing duties. 23rd April, one Valentine Mk III was received from Middle East. 26th April, unit came under HQ Malta Command for administrative purposes and HQ 232 Brigade for operations etc apart from No 2 Troop which was under HQ 234 Brigade.
3rd May two Valentine Mk II received from Middle East. 11th, an “I” Tank was returned from REME Workshops and an “I” Tank sent from Luqa to REME Workshops. An exercise at Marfa on the 19th-20th used two Light Tanks, three Cruisers and three Valentines, one at Hal Far on the 20th used a Light Tank, an A9 and an “I” Tank. On the 22nd another Valentine III was received from the Middle East. 27th saw an “I” Tank and crew sent to Ta Kali for towing duties. 2nd June a Valentine was displayed at Palace Square, Valetta for the King’s Birthday celebrations.”

Вот пожалуй и все.
Данная заметка является все же обзорной, про Мальтийский танковый эскадрон можно много чего еще написать, в любом случае дополнения и уточнения только приветствуются.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *

Вы можете использовать это HTMLтеги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>